2015 Elections Guide - John Greyson and Tarek Loubani

zCJPME is pleased to publish the next of a 15 part election series analyzing the positions of Canada’s political parties. CJPME hopes that, by revealing what parties have said and done on key Middle East issues, Canadians will be better informed voters in the upcoming elections. Our next studies each party’s position on the arrest and detention of John Greyson and Tarek Loubani during the summer 2013 Egyptian unrest.

 

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Executive Summary

The outrageous arrest of Canadians John Greyson and Tarek Loubani in Egypt in August, 2013 occurred during a time of great upheaval in Egypt.  To some degree, the response of each of the parties was a no-brainer: especially with Greyson as a “white,” well-known Canadian.  While it is possible that the Harper government could have acted more decisively, and more quickly, it was nevertheless heavily engaged in securing the release of Greyson and Loubani within days of their detainment.  The NDP and the Liberals also responded relatively rapidly, calling for their release, and pushing to ensure that the two were safe during their period of detention.  Nevertheless, none of the major parties made the release of Greyson and Loubani their cause célèbre, and instead took positions which simply reflected public support for the pair.  CJPME was unable to find statements by the Green Party or the Bloc Quebecois.

Background

John Greyson is a Canadian filmmaker, video artist, writer and activist.   Tarek Loubani is a Canadian doctor who frequently travels to Gaza to teach emergency relief work at al-Shifa hospital.  The two were arrested and detained without charge by Egypt to great outcry from August 16, 2013 until October 5, 2013.

In August, 2013, Greyson and Loubani were travelling to Gaza, by way of Egypt, where John was to film Loubani’s relief work in Gaza. Cairo was experiencing massive unrest at the time, as supporters of Egyptian president Mohamed Morsi protested his removal and detention the month before in July.  Greyson and Loubani decided to witness a protest at Cairo’s Ramses Square – one which turned extremely violent, leaving about 100 dead.  Loubani ended up treating an injured man, with Greyson filming him, when they were arrested by Egyptian police.[1]  Initially arrested on August 16, Greyson and Loubani were ultimately detained until October 5, 2013.  They were never charged during their period of detention.

Greyson and Loubani were well known in Canadian activist circles, and a movement of mass support quickly sprang up in Canada.  Their detention gained quite a bit of mainstream coverage as petitions and letters in support of their release multiplied.  Afterwards, Greyson and Loubani recounted that they had been beaten on several occasions, and held in filthy conditions in a 3m x 10m cell with 36 other political prisoners.[2]

Greyson and Loubani themselves launched a hunger strike on September 16, which put additional pressure on Egyptian authorities to release the two.  The two were able to be released from prison on October 5, and allowed to leave Egypt on October 10.

While some Canadian political parties and leaders quickly rallied to the call for the release of Greyson and Loubani, several others took their time to speak out for these respected Canadians.

Conservative Position

The public outcry over Greyson and Loubani’s arbitrary arrest and detention caused a quick response by the Conservative government.  Days after their initial detention, the Harper government described steps that it had already taken to secure their release, including the summoning Egypt’s chargé d’affaires in Ottawa twice.[3] By early October 2013, Foreign Affairs Minister John Baird stressed that at the behest of Prime Minister Stephen Harper, the government was doing “absolutely everything” it could to secure the release of the two Canadians.[4] Baird explained the government had taken both a judicial and political approach to secure the release of Greyson and Loubani.  Baird cited meetings between Canada’s ambassador in Cairo and the Egyptian attorney general, as well as discussions between ambassadors in both countries and his own talks with Egypt’s foreign minister. “I stated in no uncertain terms that this was a significant problem in our bilateral relations,” Baird said. “It’s simply unacceptable that Canadians can be held for this long with no specific charges, no specific evidence.”[5]

Following their release from Egyptian authorities, Greyson and Loubani praised Harper, Baird and the country’s diplomatic corps for bringing about their freedom.[6] In June 2014, however, both men called on Conservatives’ foot-dragging response to secure the release of Canadian journalist Mohamed Fahmy, also detained by Egyptian authorities. “Mr. Harper and Mr. Baird must demand Mr. Fahmy’s release loudly and publicly, as they demanded ours.”[7]

NDP Position

Wayne Marston, Official Opposition Critic for Consular Affairs, issued a statement in September 2013 regarding the status of Canadians detained in Egypt. New Democrats called “on the government to continue to press Egyptian authorities to issue formal charges or release these two Canadians [Loubani and Greyson].”[8] The statement also urged the government to ensure Loubani and Greyson “have access to Canadian consular officials as well as their legal representatives.”[9]

Liberal Position

In a statement issued in August 2013, Liberal Consular Affairs critic Kirsty Duncan expressed the party’s concern about Loubani and Greyson’s arrest in Egypt. “They do not appear to have been directly engaged in any illegal activity and it is therefore incumbent upon Egyptian authorities to clarify the reason for their detention,” she added.[10] Liberal Foreign Affairs critic Marc Garneau continued by stressing the importance “that Canadian consular officials remain in close touch with both the Egyptian authorities and the prisoners themselves in order to ensure their safety, provide a channel for communication with their families, and insist that the circumstances surrounding their detention be clarified and any possible misunderstandings are resolved as quickly as possible.”[11]

Bloc Quebecois Position

CJPME could find no statement issued by the Bloc Quebecois regarding Greyson and Loubani’s release.

Green Position

CJPME could find no statement issued by Canada’s Green Party regarding Greyson and Loubani’s release.

 


Sommaire 

L’arrestation scandaleuse des Canadiens John Greyson et Tarek Loubani en Égypte en août 2013 s’est produite pendant une période de grands bouleversements en Égypte. Dans une certaine mesure, la réponse de chacun des partis allait de soi, surtout en raison du fait que Greyson était un Canadien « blanc » et bien connu. Bien qu'il soit possible d’avancer que le gouvernement Harper ait pu agir de façon plus résolue et plus rapide, il s’est néanmoins fortement engagé dans la libération de Greyson et Loubani et ce, quelques jours après leur détention. Le NPD et le Parti libéral ont également répondu assez rapidement, appelant à la libération des deux Canadiens et insistant pour que leur sécurité soit assurée pendant leur détention. Malgré tout, aucun des partis n’a fait de la libération de Greyson et Loubani son cheval de bataille. Ils ont plutôt adopté des positions reflétant simplement le soutien du public pour les deux Canadiens. CJPMO fut incapable de trouver des déclarations par le Parti Vert ou le Bloc Québécois à ce sujet.

Contexte

John Greyson est un vidéaste, réalisateur, auteur et militant canadien. Tarek Loubani est un docteur canadien qui se rend fréquemment à Gaza pour enseigner les soins de secours en situation d’urgence à l’hôpital al-Shifa. Les deux ont été arrêtés sans mise en accusation et ont été détenus en Égypte entre le 16 août 2013 et le 5 octobre 2013.  Ces arrestations avaient soulevé un tollé.

En août 2013, Greyson et Loubani passaient par l’Égypte pour se rendre à Gaza où le premier devait filmer le travail de secours du second. À cette époque, Le Caire était fortement secoué par l’agitation populaire. Les partisans du président égyptien Mohamed Morsi protestaient contre sa destitution et sa détention survenues le mois d’avant, en juillet. Greyson et Loubani ont décidé d’observer une manifestation sur la place Ramsès au Caire – une manifestation extrêmement violente qui a fait 100 morts. Au moment de leur arrestation par la police le 16 août, Loubani était en train de porter secours à un homme alors que Greyson filmait la scène1. Greyson et Loubani ont finalement été détenus jusqu’au 5 octobre 2013. Aucune accusation ne fut jamais déposée contre eux  lors de leur détention.

Greyson et Loubani sont fort connus dans les milieux militants au Canada et un grand vent de solidarité s’est levé à leur arrestation. Leur détention a fait l’objet d’une couverture médiatique respectable dans les médias traditionnels au fur et à mesure que les lettres d’encouragement et les pétitions ont commencé à affluer. Plus tard, Greyson et Loubani ont raconté avoir été battus à plusieurs occasions et détenus dans des conditions dégoûtantes, entassés dans une cellule de 3 m x 10 m en compagnie de 36 autres prisonniers politiques2.

Les deux hommes ont entamé une grève de la faim le 16 septembre pour faire pression sur les autorités égyptiennes afin d’être relâchés. Ils ont finalement été libérés le 5 octobre et ils ont pu quitter l’Égypte le 10 octobre.

Alors que certains partis politiques et dirigeants canadiens se sont empressés d’exiger la libération de Greyson et Loubani, certains autres ont pris tout leur temps pour défendre ces renommés Canadiens.

Position des conservateurs

Devant le tollé qu’ont soulevé l’arrestation et la détention arbitraire de Greyson et Loubani, le gouvernement conservateur a réagi promptement. Quelques jours après l’arrestation, le gouvernement Harper a fait part des mesures auxquelles il avait déjà recourues pour assurer leur libération, y compris la convocation du chargé d’affaires égyptien à Ottawa à deux occasions3. Au début d’octobre 2013, le ministre des Affaires étrangères, John Baird, a souligné qu’à la demande du premier ministre Harper, le gouvernement faisait « tout ce qui est en son pouvoir » pour assurer la libération des deux hommes4. Baird a expliqué que le gouvernement avait tenté une approche tant politique que légale pour obtenir la libération de Greyson et Loubani. En plus d’avoir discuté de l’affaire avec son homologue égyptien, Baird dit s’être entretenu avec l’ambassadeur canadien au Caire et avec le procureur général de l’Égypte, et affirme que les ambassadeurs des deux pays ont tenu plusieurs discussions entre eux. « Je leur ai dit, dans des termes sans équivoque, que [la détention] posait un problème sérieux à nos relations bilatérales », a spécifié Baird. « Il est tout à fait inacceptable que des Canadiens soient détenus aussi longtemps sans accusation, et sans preuve tangible.5 »

Après leur libération, Greyson et Loubani ont louangé Harper, Baird et le corps diplomatique du pays pour leurs efforts visant leur libération6. Toutefois, en juin 2014, les deux hommes ont pressé les conservateurs de cesser de se trainer les pieds pour la libération du journaliste Mohamed Fahmy, détenu lui aussi en Égypte. « Messieurs Harper et Baird doivent exiger publiquement la libération de M. Fahmy, et ce, haut et fort, comme dans notre cas.7 »

Position des néo-démocrates

En septembre 2013, Wayne Marston, porte-parole de l’opposition officielle pour les Affaires consulaires, a publié un communiqué à propos des Canadiens détenus en Égypte. Les néo-démocrates exigeaient : « que le gouvernement continue à faire pression sur les autorités égyptiennes pour qu’elles portent des accusations ou qu’elles libèrent les deux Canadiens [Loubani and Greyson].8 » Le communiqué demandait également au gouvernement de s’assurer que les deux hommes « puissent contacter les autorités consulaires canadiennes et leurs représentants légaux.9 »

Position des libéraux

Dans un communiqué d’août 2013, la porte-parole libérale pour les Services consulaires, Kirsty Duncan, a fait part des inquiétudes du parti face aux arrestations de Greyson et Loubani en Égypte. « Ils semblent n’avoir pris part à aucune activité illégale. Il incombe ainsi aux autorités égyptiennes de clarifier les motifs de leur détention», a-t-elle dit10. Le porte-parole libéral pour les Affaires étrangères, Marc Garneau, a poursuivi en soulignant l’importance « que les services consulaires canadiens demeurent en étroite communication avec les autorités égyptiennes et avec les prisonniers pour assurer la sécurité de ces derniers et la communication avec leurs familles, et pour demander que l’on clarifie les circonstances entourant leur détention et résolve toute mésentente le plus rapidement possible.11 » 

Position du Bloc Québécois

CJPMO n’a trouvé aucun communiqué du Bloc Québécois concernant la libération de Greyson et Loubani.

Position du Parti Vert

CJPMO n’a trouvé aucun communiqué du Parti Vert concernant la libération de Greyson et Loubani.



[1] Clark, Campbell, “‘Relieved’ Tarek Loubani recounts brutal jail stay as pair leaves Egypt,” Globe and Mail, Oct. 11, 2013,  http://www.theglobeandmail.com/news/world/relieved-doctor-recounts-harrowing-ordeal-in-egyptian-jail/article14824824/  accessed July 22, 2015

[2] “Tarek Loubani and John Greyson, jailed in Egypt, give account of arrest,” CBC News, September 28, 2013, http://www.cbc.ca/news/world/tarek-loubani-and-john-greyson-jailed-in-egypt-give-account-of-arrest-1.1871996 accessed July 22, 2015

[3] Clark, Campbell, “Ottawa pressures Cairo to release arrested Canadians,” August 19, 2013, http://www.theglobeandmail.com/news/national/families-concerned-for-two-canadians-detained-in-cairo-still-no-word-of-charges/article13839597/ accessed July 28, 2015

[4] “Baird: Canada 'Doing Everything It Can' To See Greyson, Loubani Freed In Egypt,” Canadian Press, October 1, 2013, http://www.huffingtonpost.ca/2013/10/01/john-baird-egypt-greyson-loubani_n_4025690.html accessed July 28, 2015

[5] “Baird: Canada 'Doing Everything It Can' To See Greyson, Loubani Freed In Egypt,” Canadian Press, October 1, 2013, http://www.huffingtonpost.ca/2013/10/01/john-baird-egypt-greyson-loubani_n_4025690.html accessed July 28, 2015

[6] “John Greyson And Tarek Loubani, Freed Canadians, Say They Made Mistakes,” Canadian Press, October 12, 2013, http://www.huffingtonpost.ca/2013/10/12/john-greyson-tarek-loubani-statement_n_4088129.html accessed July 28, 2015

[7] Loubani, Tarek, and Greyson, John, “Only the PM got us out of Egyptian prison. He must act now,” Globe and Mail, June 26, 2014, http://www.theglobeandmail.com/globe-debate/only-the-pm-got-us-out-of-egyptian-prison-he-must-act-now/article19346561/ accessed July 28, 2015

[8] “Statement by NDP on Canadians Detained in Egypt,” Wayne Marston MP, September 12, 2013, http://waynemarston.ndp.ca/statement-by-ndp-on-canadians-detained-in-egypt accessed July 28, 2015

[9] “Statement by NDP on Canadians Detained in Egypt,” Wayne Marston MP, September 12, 2013, http://waynemarston.ndp.ca/statement-by-ndp-on-canadians-detained-in-egypt accessed July 28, 2015

[10] “Liberal Statement on Canadians Detained in Egypt,” Liberal Party of Canada, August 22, 2013, https://www.liberal.ca/liberal-statement-canadians-detained-egypt/ accessed July 28, 2015

[11] “Liberal Statement on Canadians Detained in Egypt,” Liberal Party of Canada, August 22, 2013, https://www.liberal.ca/liberal-statement-canadians-detained-egypt/ accessed July 28, 2015

 

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  • published this page in Analyses 2015-08-18 16:56:03 -0400