Petition: Chris Alexander – Resign at once! / Chris Alexander – Démissionne sans tarder!

Image-504.pngThe tragic picture of 3-year-old Aylan Kurdi, drowned off Turkey as he and his family fled Syria as refugees, should be the final straw!  Please call for the resignation of Chris Alexander as Canada’s Minister of Citizenship and Immigration!   (Text continued below.)

 

L’image tragique du petit Aylan Kurdi, 3 ans, noyé au large de la Turquie alors que sa famille et lui tentait de fuir la Syrie en tant que réfugiés, devrait être le coup de grâce! Demandez la démission de Chris Alexander à titre de ministre de la Citoyenneté et de l’Immigration du Canada! (Plus d'informations ci-dessous.)

 

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Minister Chris Alexander excuses himself and his government saying that Kurdi’s family did not actually have a refugee file with Canada.  Nevertheless, Kurdi’s aunt, sought to sponsor both of her brothers’ families,[i] and Canadian sponsorship rules limited her to just one of the families.  Aylan Kurdi’s aunt chose to try to sponsor her older brother – a choice that was perhaps a macabre “happy coincidence” for Minister Alexander.  But ultimately, the older brother’s family was rejected by Canada anyway.  What’s more, Alexander was personally handed a file by NDP MP Fin Donnelly, which mentioned the urgent need of both families.  Alexander ignored the file. [ii]

But the tragic picture of 3-year-old Aylan Kurdi, and his family’s tragic story are only the latest chapter in Alexander’s mean-spirited, arrogant, and racist tenure as Minister of Citizenship and Immigration.

Systematic Policy to Turn Away Refugees

According to Geraldine Sadoway and Andrew Brouwer, two refugee lawyers in Toronto, “Canada has been closing every possible avenue of access for refuges.”[iii] Canada’s actions have been both quiet and systematic, driving asylum seekers “into the hands of smugglers who are reaping profits at the expense of the lives of desperate people.”[iv]

Alexander and the Canadian government have been imposing visa requirements, sanctioning airlines and shipping lines that bring in people without satisfactory documentation.  It has also been penalizing people who assist refugees to reach Canada, denying refugees the opportunity to bring family into the country with them, restricting refugee seekers to enter Canada through the United States, and increasing the number of administrative control points a refugee must pass through in order to enter the country.[v]

The numbers speak for themselves. The number of people claiming refugee status in Canada reached a “historic low”[vi] of 10,356 in 2013,[vii] according to Ottawa[viii] — less than half the average of previous years. To help illustrate the degree of Canada’s anti-refugee measures, immigration reporter Nicholas Keung compared our country to Sweden,[ix] a fellow OECD member of 9.6 million people. While in 2014, Canada received 13,500 asylum claims—about one-third more than the year before—the small Nordic country admitted 75,100 refugees in the same period; roughly five times more asylum claims than Canada, despite the fact that Sweden has a quarter of Canada’s population and a fraction of its landmass.

Canada’s new “low” with Syrian refugees

To date, the Canadian government has committed more than $700 million to respond to the Syrian crisis,[x] only half the $1.4 billion it provided to Haiti since 2006.[xi] Worse, war-ravaged Syria received only $110 million in 2014, considerably less than what Canada’s largest aid recipients got the same year—Ethiopia ($186 million), Tanzania ($180 million), and Mozambique ($133 million).[xii]

Alexander and his Conservative government were heavily criticized for failing to meet an earlier commitment to resettle 1,300 Syrians by the end of 2014, following an appeal by the United Nations Refugee Agency to resettle 100,000 refugees worldwide.[xiii] Canada then committed to resettling 10,000 more Syrian refugees over the next three years,[xiv] but many questioned Canada’s resolve. Between 1975 and 1985, Canada accepted 110,000 Indochinese refugees,[xv] eleven times the amount Ottawa has assigned for Syrians. And most of those “new” 10,000 are to come to Canada under private sponsorships (churches, etc.), as Alexander and the government refused to offer another humanitarian cent for Syrian refugee resettlement.

Worse, in a very controversial manner, Ottawa fails to prioritize Syrian refugees whose families are already in Canada – like the family of Aylan Kurdi. And even worse, in a highly controversial move, the government said it will “prioritize” Syrian refugees based on ethnic and religious grounds,[xvi] a move clearly intended to discriminate against Syrian Muslims, who make up over 85 per cent of Syria’s population.[xvii]

Alexander should Resign

3-year-old Aylan Kurdi is a heart-breaking symbol of the failure of Alexander and Canada to respond in a humane and moral way to the greatest refugee crisis since World War II.  Chris Alexander, spare us the empty promises and the lame excuses, and resign from public life!

Plus d’information

Le ministre Chris Alexander se justifie lui-même et son gouvernement en affirmant que la famille Kurdi n’avait pas déposé de demande d’asile auprès du Canada. Or, la tante d’Aylan Kurdi a cherché à parrainer les familles de ses deux frères et ce sont les règles canadiennes de parrainage qui ont limité sa capacité à une seule famille. La tante d’Aylan Kurdi a choisi d’essayer de parrainer son frère aîné - un choix qui s’est peut-être avéré un « heureux hasard » macabre pour le ministre Alexander. Mais finalement, la famille du frère aîné a de toute façon été rejetée par le Canada. Qui plus est, le ministre Alexander avait personnellement reçu un dossier de la part du député néo-démocrate Fin Donnelly, lequel mentionnait le besoin urgent des deux familles. Le ministre n’a pas tenu compte du dossier.

Mais l’image tragique du petit Aylan Kurdi, 3 ans, et l’histoire dramatique de sa famille, n’est que le dernier volet des mesures mesquines, arrogantes et racistes de Chris Alexander durant son mandat à titre de ministre de la Citoyenneté et de l’Immigration.

Politique systématique de refus des réfugiés

Selon Geraldine Sadoway et Andrew Brouwer, deux avocats torontois spécialisés en droit des réfugiés, « le Canada a fermé toute voie d’accès possible pour les réfugiés ». Les actions posées par le Canada ont été à la fois discrètes et systématiques, laissant les demandeurs d'asile « entre les mains de passeurs qui récoltent les bénéfices aux dépens de la vie de gens désespérés ».

Alexander et le gouvernement canadien ont imposé de nombreuses conditions à la délivrance de visa, sanctionnant les compagnies aériennes et les lignes de transport qui ramènent des personnes sans documents satisfaisants. Ils ont également pénalisé les personnes qui aident les réfugiés à atteindre le Canada, refusé aux réfugiés la possibilité d’amener leur famille avec eux  au pays, limité l’entrée au Canada par les États-Unis, et augmenté le nombre de points de contrôle administratifs qu’un réfugié doit passer pour entrer au pays.

Les chiffres parlent d'eux-mêmes. Le nombre de personnes demandant le statut de réfugié au Canada a atteint un « creux historique » de 10 356 demandes en 2013 selon Ottawa – moins de la moitié de la moyenne des années précédentes. Pour illustrer la teneur des mesures prises par le Canada contre les réfugiés, le journaliste Nicholas Keung a comparé notre pays à la Suède, un autre État membre de l'OCDE de 9,6 millions d’habitants. Alors que le Canada a reçu environ 13 500 demandes d’asile en 2014, soit un tiers de plus que l'année précédente, le petit pays nordique a admis 75 100 réfugiés durant la même période, soit environ cinq fois plus que le Canada, malgré le fait que la Suède ait un quart de la population du Canada et une fraction de son territoire.

Le nouveau « creux » du Canada concernant les réfugiés syriens

À ce jour, le gouvernement canadien s’est engagé à verser plus de 700 millions de dollars pour répondre à la crise syrienne, soit la moitié du 1,4 milliard de dollars offert à Haïti depuis 2006. Pire, la Syrie dévastée par la guerre n’a seulement reçu que 110 millions de dollars en 2014, une somme nettement inférieure à ce que les principaux récipiendaires de l’aide canadienne ont reçu – l’Éthiopie, 186 millions, la Tanzanie, 180 millions et le Mozambique, 133 millions.

Alexander et son gouvernement conservateur ont été fortement critiqués pour ne pas avoir rempli leur engagement antérieur de réinstaller 1 300 Syriens d'ici la fin de l'année 2014. Cet engagement avait été pris suite à un appel lancé par l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés visant à réinstaller 100 000 réfugiés dans le monde. Le Canada s’est ensuite engagé à réinstaller 10 000 réfugiés syriens de plus au cours des trois prochaines années, mais plusieurs ont douté de la détermination du Canada à ce sujet. Entre 1975 et 1985, le Canada a pourtant accepté 110 000 réfugiés indochinois, soit onze fois le nombre attribué pour les Syriens par Ottawa. Et la majorité des « nouveaux » 10 000 réfugiés devront venir au Canada par le biais de parrainages privés (églises, etc.), puisque le ministre Alexander et le gouvernement ont refusé d'offrir un dollar de plus pour la réinstallation des réfugiés syriens.

Pire, Ottawa ne donne pas la priorité aux réfugiés syriens dont les familles sont déjà installées au Canada – comme la famille d’Aylan Kurdi. Et pire encore, lors d’une annonce très controversée, le gouvernement a affirmé vouloir « donner la priorité » aux réfugiés syriens en fonction de motifs ethniques et religieux, un geste visant clairement à discriminer contre les musulmans syriens, qui représentent plus de 85 pour cent de la population de la Syrie.

Chris Alexander devrait démissionner

Aylan Kurdi, 3 ans, est désormais un symbole crève-cœur de l'échec du  ministre Alexander et du Canada à répondre d'une manière humaine et morale à la plus grande crise de réfugiés depuis la Seconde Guerre mondiale. Chris Alexander, épargnez-nous les promesses vides et les piètres excuses, et démissionnez de la vie publique!


[i] Fekete, Jason, “No refugee application from father of drowned Syrian boys: government,” Ottawa Citizen. Sept. 3, 2015. http://ottawacitizen.com/news/politics/no-refugee-application-from-father-of-drowned-syrian-family-government accessed Sept. 4, 2015

[ii] Ibid.

[iii] “Opinion: Canada is failing in its responsibilities to refugees.” Montreal Gazette. 1 May 2015. http://montrealgazette.com/news/national/opinion-canada-is-failing-in-its-responsibilities-to-refugees accessed June 1, 2015

[iv] Ibid.

[v] Ibid.

[vi] “Refugee claims hit ‘historic low’ as Ottawa’s policy faces fresh criticism.” The Globe and Mail. 22 January 2014. Last Updated 23 January 2014. Last Accessed 1 June 2015. http://www.theglobeandmail.com/news/politics/refugee-claims-hit-historic-low-as-ottawas-policy-faces-fresh-criticism/article16461486/

[vii] “Canada’s refugee acceptance rate up despite asylum restrictions.” The Toronto Star. 1 March 2015. Last Accessed 1 June 2015. http://www.thestar.com/news/immigration/2015/03/01/canadas-refugee-acceptance-rate-up-despite-asylum-restrictions.html

[viii] Wingrove, Josh, “Refugee claims hit ‘historic low’ as Ottawa’s policy faces fresh criticism,” The Globe and Mail. Jan. 23, 2015. http://www.thestar.com/news/immigration/2015/03/01/canadas-refugee-acceptance-rate-up-despite-asylum-restrictions.html accessed June 1, 2015

[ix] “Global asylum claims rise 45%, but Canada lags in receiving refugees.” The Toronto Star. 26 March 2015. Last Accessed 1 June 2015. http://www.thestar.com/news/immigration/2015/03/26/global-asylum-claims-rise-45-but-canada-lags-in-receiving-refugees.html

[x] “Canada’s response to the situation in Syria.” Foreign Affairs, Trade and Development Canada. Last Accessed 1 June 2015. http://www.international.gc.ca/international/syria-syrie.aspx?lang=eng

[xi] “Haiti.” Foreign Affairs, Trade and Development Canada. Last Accessed 1 June 2015. http://www.international.gc.ca/development-developpement/countries-pays/haiti.aspx?lang=eng

[xii] “Canada’s Foreign Aid.” Canadian International Development Platform. Last Accessed 1 Junes 2015. http://cidpnsi.ca/canadas-foreign-aid-2012-2/

[xiii] “UNHCR counting on Canada to increase commitment to Syrian refugees.” The Globe and Mail. 9 December 2014. Last Accessed 1 June 2015. http://www.theglobeandmail.com/news/national/unhcr-counting-on-canada-to-increase-commitment-to-syrian-refugees/article22001103/

[xiv] “Canada to resettle 10,000 more Syrian refugees over 3 years.” CBC. 7 January 2015. 1 June 2015. http://www.cbc.ca/news/politics/canada-to-resettle-10-000-more-syrian-refugees-over-3-years-1.2892652

[xv] “Canada falling behind on promise to Syria's refugees.” CBC. 10 March 2014. Last Accessed 3 June 2015. http://www.cbc.ca/news/politics/canada-falling-behind-on-promise-to-syria-s-refugees-1.2564457

[xvi] “ Canada to resettle 10,000 more Syrian refugees over 3 years.” CBC. 7 January 2015. 1 June 2015. http://www.cbc.ca/news/politics/canada-to-resettle-10-000-more-syrian-refugees-over-3-years-1.2892652

[xvii] “Syria.” Central Intelligence Agency: The World Fact Book. Last Accessed 1 June 2015. https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/sy.html

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  • signed via 2015-12-02 13:53:27 -0500
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    He’s a disgrace to our country.
  • signed 2015-10-05 19:42:46 -0400
    Canada should accept refugees, they and their children and their children’s children grow up to be active, contributing members of society. They pay taxes, they contribute to their communities and there is no reason that they should not be allowed to live a safe, full life in a country that prides itself on being peace-loving, friendly and a land of opportunity.
  • signed via 2015-10-01 21:01:24 -0400
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    Germany will accept 800,000 Syrian refugees this year. They have a population of 80 million. Canada, with a population of 30 million, should therefore accept 300,000 Syrian refugees. Latest promise from Harper is 10,000 next year.
  • signed 2015-09-30 13:10:29 -0400
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    Chris Alexander should resign for his failure in handling the Syrian refugees. He does not represent Canadian values.

    He is responsible for the death of Alan Kurdi. If he had acted expeditiously lives could have been saved.
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    Resign now . Chris Alexander has shamed us. Enough.
  • signed 2015-09-21 23:54:43 -0400
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