2015 Election Guide - Mohamed Fahmy

z.pngCJPME is pleased to publish the next of a 15 part election series analyzing the positions of Canada’s political parties. CJPME hopes that, by revealing what parties have said and done on key Middle East issues, Canadians will be better informed voters in the upcoming elections. Our next analysis studies each party’s position on the arrest, detention and trials of Al Jazeera journalist Mohamed Fahmy in Egypt.


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Executive Summary

The Canadian government’s attitude to Mohamed Fahmy’s detention in Egypt for the past 20 months has appeared reluctant and unsympathetic, despite a strong worldwide campaign to free Fahmy and other Aljazeera journalists.  At one point, Foreign Affairs Minister Baird made comments suggesting that Fahmy’s Canadian citizenship was somehow less significant because of his dual Egyptian citizenship.  In response, all the opposition parties joined the #HarperCallEgypt movement, to push Harper to intervene with El-Sisi.  The NDP, for its part, has been very pro-active and creative in its handling of the Fahmy case, often several steps ahead of the government.  The Liberals have also responded very sympathetically, though somewhat less creatively than the NDP: Trudeau, like Mulcair, phoned Fahmy in Egypt.  Elizabeth May and the Greens have also spoken out strongly for Fahmy’s release.


In December of 2013, Egyptian-born Canadian journalist Mohamed Fahmy was working for Aljazeera English when he was arrested and detained in Egypt along with several other Aljazeera journalists.  Along with colleagues, Fahmy was charged with being a member and aiding a terrorist organization (the Egyptian government citing the Muslim Brotherhood), broadcasting false news and reports, and broadcasting without a license. Fahmy awaited trial in jail due to a number of legal delays until June, 2014, when Fahmy was found guilty by an Egyptian court and sentenced to 7 years in prison.[1] In July 2014, the judge provided his reasoning for the sentence, saying that the Al-Jazeera journalists were brought together “by the devil” to destabilize Egypt.[2] Fahmy’s lawyer, Amal Clooney, argued that there was literally no proof in the case against Fahmy.[3]

In January, 2015, an Egyptian court ordered a retrial, but did not release Fahmy on bail.  In February, 2015, hoping to get a pardon under a new law applying to non-Egyptians, Fahmy renounced his Egyptian citizenship. While the Egyptian government did not pardon him, it did allow him bail later that month. As of early August 2015, Fahmy awaits trial in Egypt, after a Cairo court postponed the verdict until August 29th, 2015.[4]

At various points during his incarceration, UN Secretary General Ban Ki-Moon, US President Obama, the president of the EU, and leaders in Canada and Australia each urged Egypt to release Fahmy and the two other Aljazeera journalists. During his 13-month incarceration, Fahmy suffering in freezing and dirty cells, and from a previous shoulder injury and hepatitis C.

Conservative Position

When Egyptian authorities arrested Mohamed Fahmy along with two of his colleagues in December 2013, the Harper government not only failed to secure his release,[5] it welcomed the ascendance of Egypt’s el-Sisi government despite its increasingly authoritarian nature and alarming reports of human rights violations. Facing an onslaught of criticism over months of relative silence on the Fahmy’s case, Foreign Affairs Minister John Baird blamed the journalist’s dual Canadian-Egyptian citizenship, claiming it made the matter “somewhat more complicated.”[6]  Some experts disagreed that Fahmy’s dual citizenship should impact Canada’s response.  Toronto immigration and human rights lawyer Lorne Waldman argued, “[dual citizenship] hasn’t prevented Canada in many other cases from intervening and it shouldn’t prevent Canada from expressing its concern in this case.”[7]

In a desperate effort and display of solidarity, Canadians resorted to an online campaign — #HarperCallEgypt — in order to pressure their Prime Minister to urgently lobby for Fahmy’s release.[8] In June 2014, filmmaker John Greyson and Dr. Tarek Loubani, also arrested by Egyptian authorities in 2013 but released after 50 days, called on Conservatives’ foot-dragging response to help their fellow countryman, “Mr. Harper and Mr. Baird must demand Mr. Fahmy’s release loudly and publicly, as they demanded ours.”[9]

Following his release on bail in February 2015, Fahmy has blamed Canada, particularly Harper and Baird, for failing to fight for his freedom.[10] Although Fahmy was issued a new Canadian passport and is awaiting a retrial, many have questioned Harper’s determination to help him.[11]  Fahmy himself accused Harper of not bothering to speak directly with el-Sisi on the case — unlike the Australian Prime Minister, who had successfully intervened with el-Sisi on behalf of one of Fahmy’s Australian Aljazeera colleagues.[12]

The Conservatives’ seemingly lackadaisical efforts to assist a Canadian citizen – in a decidedly re-active fashion, rather than in a pro-active fastion –  during such an ordeal was disappointing.  The fact that Fahmy is still unable to leave Egypt, after his Australian colleague was released months ago, says volumes.

NDP Position

As Fahmy’s case dragged on, the NDP became increasingly vocal against the Conservatives’ foot-dragging to secure Fahmy’s release. The New Democrats started to make more and more urgent demands for Fahmy’s release and return to Canada. The NDP released a series of statements calling for Fahmy’s release, condemning Egyptian authorities and even demanding PM Stephen Harper to help him.[13] [14] [15]

The NDP seemed to approach the case much more proactively than the Conservatives.  In a letter to Harper, NDP Leader Thomas Mulcair made a direct request to ensure that Fahmy would not be stripped of his citizenship after being convicted of terrorism in a Cairo court.[16] Mulcair also publicly joined the #HarperCallEgypt campaign.

In another example of the NDP’s pro-active approach on this case, NDP Foreign Affairs critic Paul Dewar challenged the government to invoke a rarely used ministerial power to issue Fahmy a Canadian passport.[17] Dewar reminded the foreign affairs committee that not only had Fahmy surrendered his Egyptian passport, but also that Egyptian authorities had lost his Canadian passport, a fact that was formally acknowledged in court. Dewar also phoned Fahmy in Cairo to express his support.[18]

While Fahmy’s case no doubt provided a “political” opportunity for all opposition parties, the NDP’s message and concern for Fahmy was strong and consistent.

Liberal Position

The Liberal Party has also been outspoken against the Harper government’s sluggishness in working to secure Fahmy’s release. Marc Garneau, Liberal Foreign Affairs critic, condemned the Egyptian court verdict and called on the Canadian government to “intervene directly with the highest levels of Egyptian government to ensure his release.”[19] In early 2015, Liberal Party Leader Justin Trudeau — on behalf of journalist Mohamed Fahmy — appealed to PM Stephen Harper to use his influence to help bring Fahmy home.[20] Trudeau phoned Fahmy in Cairo to express his support,[21] and also joined the #HarperCallEgypt campaign, asking Harper in the House of Commons to call al-Sisi personally and urging him to get involved in the case.[22]

While Fahmy’s case no doubt provided a “political” opportunity for all opposition parties, the Liberals response to the case was strong and consistent.

Bloc Quebecois Position

CJPME could find no statement issued by the Bloc Quebecois regarding Fahmy’s release.

Green Position

The Green Party of Canada issued a series of statements condemning Harper’s silence “as world leaders speak out on behalf of jailed Canadian journalist Mohamed Fahmy.”[23] Greens also demanded Fahmy’s immediate release. Elizabeth May, Green Party Leader, confronted Harper’s inactions, “It is the Prime Minister’s foremost responsibility to protect Canadian citizens, so I ask this question to Stephen Harper: Why have you refused to do so?”[24]

While Fahmy’s case no doubt provided a “political” opportunity for all opposition parties, the Greens’ response was no less consistent than that of the NDP and Liberals.



L’attitude du gouvernement canadien face à la détention de Mohamed Fahmy en Égypte depuis 20 mois apparait réticente et peu compatissante, malgré une solide campagne mondiale en faveur de la libération de Fahmy et des autres journalistes d’Al Jazeera. À un moment, le ministre des Affaires étrangères, John Baird, a même fait un commentaire laissant entendre que la citoyenneté canadienne de Fahmy était en quelque sorte moins importante en raison de sa double nationalité (avec l’Égypte). En réaction, tous les partis de l’opposition se sont joints au mouvement #HarperCallEgypt, pour presser Harper d’intervenir auprès d’al-Sisi. Le NPD, pour sa part, a été très proactif et créatif dans son traitement de l’affaire Fahmy, prenant souvent plusieurs longueurs d’avance sur le gouvernement. Les libéraux ont également réagi avec beaucoup de bienveillance, même s’ils ont été un peu moins créatifs que le NPD. Trudeau, comme Mulcair, a téléphoné à Fahmy en Égypte. Elizabeth May et les Verts se sont également exprimés haut et fort pour demander la libération de Fahmy.


En décembre 2013, le journaliste canadien d’origine égyptienne Mohamed Fahmy travaillait pour la chaîne Al Jazeera English quand lui et plusieurs autres journalistes ont été arrêtés et détenus en Égypte. À l’instar de ses collègues, Fahmy a été accusé de de faire partie d’une organisation terroriste (les Frères musulmans, selon le gouvernement égyptien) et de collaborer avec celle-ci, de diffuser des reportages et des informations mensongères en plus de pratiquer le métier sans permis. Des délais de procédure ont obligé Fahmy à attendre la tenue de son procès en prison jusqu’en juin 2014. Il fut alors trouvé coupable devant un tribunal égyptien et condamné à 7 ans de prison1. En juillet 2014, lors du prononcé de la sentence, le juge a mentionné que les journalistes d’Al-Jazeera avaient été conviés par « le diable » pour déstabiliser l’Égypte2. L’avocate de Fahmy, Amal Clooney, a argumenté que l’Égypte n’avait aucune preuve tangible dans le cas Fahmy3.

En janvier 2015, un tribunal égyptien a demandé un nouveau procès, mais n’a pas relâché Fahmy sous caution. En février 2015, dans l’espoir d’être gracié en vertu d’une nouvelle loi visant les non-Égyptiens, Fahmy a répudié sa citoyenneté égyptienne. Même si le gouvernement égyptien ne lui a pas accordé son pardon, cette démarche lui a permis d’être libéré sous caution plus tard le même mois. Au début du mois d’août 2015, Fahmy attendait toujours son procès en Égypte, après qu’un tribunal du Caire a remis le verdict jusqu’au 29 août 20154.

Lors de son incarcération, le secrétaire général des Nations Unies Ban Ki-Moon, le président américain Barack Obama, le président de l’UE et plusieurs dirigeants canadiens et australiens ont demandé à l’Égypte de relâcher Fahmy et les deux autres journalistes d’Al-Jazeera. Durant son emprisonnement de 13 mois, Fahmy a souffert d’une épaule blessée dans des cellules froides et sales, en plus de contracter l’hépatite C.

Position des conservateurs

Lorsque les autorités égyptiennes ont arrêté Mohamed Fahmy et deux de ses collègues en décembre 2013, le gouvernement Harper n’a pas seulement échoué à le faire libérer5, il a aussi appuyé la montée en force du gouvernement d’al-Sissi, malgré la nature de plus en plus autoritaire du régime et son lourd bilan en matière de violations des droits de la personne. Pour expliquer son inaction et pour répondre aux nombreuses critiques, le ministre des Affaires étrangères, John Baird, a laissé sous-entendre que la double citoyenneté de Fahmy (canado-égyptienne) rendait la donne « passablement plus compliquée »6. Certains experts ont toutefois soutenu que la double citoyenneté de Fahmy ne devait pas influencer les démarches du Canada. L’avocat torontois en immigration et droits de la personne Lorne Waldman a avancé que « [la double citoyenneté] n’a pas empêché le Canada d’intervenir dans plusieurs autres cas et ne devrait pas l’empêcher d’exprimer ses préoccupations dans le cas présent.7 »

Dans un élan de solidarité désespéré, des Canadiens ont lancé la campagne Internet #HarperCallEgypt pour faire pression sur le premier ministre et lui demander d’appuyer la libération de Fahmy de toute urgence8. En juin 2014, le réalisateur John Greyson et le docteur Tarek Loubani, également arrêtés par les autorités égyptiennes en 2013 et relâchés après 50 jours, ont décrié l’inaction des conservateurs et déclaré : « MM. Harper et Baird doivent exiger haut et fort la libération de M. Fahmy, comme ils l’avaient fait lors de notre détention.9 »

Après sa libération sous caution en février 2015, Fahmy a critiqué le Canada – Harper et Baird en particulier – pour avoir échoué dans la lutte pour sa libération10. Même si Fahmy a reçu un nouveau passeport canadien et qu’il est en attente d’un nouveau procès, plusieurs ont remis en cause la détermination de Harper à aider le journaliste11. Fahmy a lui-même accusé le premier ministre de ne pas s’être donné la peine de s’adresser en personne à al-Sissi pour discuter de l’affaire, à l’instar du premier ministre australien. Celui-ci est intervenu avec succès auprès d’al-Sissi dans le cas d’un collègue australien de Fahmy12.

Les maigres efforts du gouvernement conservateur pour aider un citoyen canadien sont pour le moins décevants. Il s’est décidément montré réactif et non proactif dans le dossier. Quand on pense que le collègue australien de Fahmy est chez lui depuis plusieurs mois déjà, il y a matière à réflexion.

Position des néo-démocrates

Alors que le dossier Fahmy était au point mort, le NPD s’est montré de plus en plus critique face à l’inaction des conservateurs pour faire libérer Fahmy. Les néo-démocrates ont fait plusieurs déclarations urgentes pour demander la libération de Fahmy et son retour au Canada, pour dénoncer les autorités égyptiennes et pour exiger que Stephen Harper vienne en aide au journaliste13 14 15.

Le NPD a semblé beaucoup plus proactif que le parti conservateur dans le dossier. Dans une lettre destinée à Harper, le chef du NPD, Thomas Mulcair, a spécifiquement demandé que l’on s’assure que Fahmy conserve sa citoyenneté canadienne après avoir été reconnu coupable de terrorisme par un tribunal du Caire16. Mulcair s’est aussi joint publiquement à la campagne #HarperCallEgypt.  

Également, le NPD s’est montré proactif lorsque le porte-parole aux Affaires étrangères Paul Dewar a demandé au gouvernement d’utiliser un pouvoir ministériel exceptionnel pour délivrer un passeport canadien à Fahmy17. Dewar a rappelé au comité des Affaires étrangères que non seulement Fahmy avait renoncé à sa citoyenneté égyptienne, mais que les autorités égyptiennes avaient également perdu son passeport canadien, un fait reconnu par le tribunal égyptien. De plus, Dewar a téléphoné à Fahmy au Caire pour lui témoigner son appui18.

Bien que le dossier Fahmy ait représenté une excellente « opportunité politique » pour tous les partis de l’opposition, le NPD a offert une réponse solide et cohérente.

Position des libéraux

Le Parti libéral y est aussi allé franchement dans sa critique du gouvernement et de son indolence dans le dossier de la libération de Fahmy. Marc Garneau, porte-parole libéral aux Affaires étrangères, a réprouvé la décision des tribunaux égyptiens et demandé au gouvernement canadien d’ « intervenir directement auprès des hauts placés du gouvernement égyptien pour s’assurer de sa libération »19. Au début de 2015, le chef du Parti libéral, Justin Trudeau, a demandé à Stephen Harper d’utiliser son pouvoir pour faciliter le rapatriement de Fahmy20. Trudeau a téléphoné à Fahmy au Caire pour lui témoigner son soutien21, en plus de se joindre à la campagne #HarperCallEgypt pour exiger qu’Harper s’adresse de vive voix à al-Sissi et le presse à s’engager dans le dossier22.

Bien que le dossier Fahmy ait représenté une excellente « opportunité politique » pour tous les partis de l’opposition, le Parti libéral a offert une réponse solide et cohérente.

Position du Bloc Québécois

CJPMO n’a pas trouvé de déclaration du Bloc Québécois sur la libération de Mohamed Fahmy. 

Position du Parti Vert

Le Parti Vert du Canada a fait quelques déclarations pour critiquer le silence de Harper « alors que les dirigeants du monde entier prennent la parole au nom du journaliste canadien emprisonné Mohamed Fahmy.23 » Les verts ont également exigé la libération immédiate du journaliste. Elizabeth May, chef du Parti Vert, a dénoncé l’inaction de Harper en ces termes : « La protection des citoyens canadiens est la plus grande responsabilité du premier ministre. Je demande donc à Stephen Harper : “Pourquoi vous défilez-vous de votre devoir?”24 »

Bien que le dossier Fahmy ait représenté une excellente « opportunité politique » pour tous les partis de l’opposition, le Parti Vert a offert une réponse tout aussi cohérente que celle du NPD et du Parti libéral.

[1] Grzincic, Natasha, “Egypt’s jailing of Mohamed Fahmy: A timeline,” Toronto Star, June 1, 2015, http://www.thestar.com/news/world/2015/02/03/egypts-jailing-of-mohamed-fahmy-a-timeline.html  accessed Aug. 7, 2015

[2] El Deeb, Sarah, “Egyptian judge says Al-Jazeera reporters did ‘devil’s’ job,” Toronto Star, July 23, 2014, http://www.thestar.com/news/world/2014/07/23/egyptian_judge_says_aljazeera_reporters_did_devils_job.html  accessed Aug. 7, 2015

[3] Clooney, Amal, “The Anatomy of an Unfair Trial,” Huffington Post, August 18, 2014, http://www.huffingtonpost.com/Amal-Alamuddin/egypt-unfair-trial_b_5688388.html  accessed Aug. 7, 2015

[4] McTigue, Kristen, “Verdict in Mohamed Fahmy retrial postponed again,” The Globe and Mail, August 2, 2015, http://www.theglobeandmail.com/news/world/verdict-in-mohamed-fahmy-retrial-postponed-again/article25811861/  accessed Aug. 7, 2015

[5] The Canadian Press 2015, Last accessed 7 August 2015, http://cponline.thecanadianpress.com/graphics/2015/mohamed-fahmy-timeline/index.html  accessed Aug. 7, 2015

[6] “Is dual citizenship keeping Canadian journalist in Egyptian jail?” Global News, June 24, 2014, http://globalnews.ca/news/1177799/is-dual-citizenship-keeping-canadian-journalist-in-egyptian-jail/  accessed Aug. 7, 2015

[7] Ibid.

[8] “Harper Reaches Out To El-Sissi Following #HarperCallEgypt Campaign,” Huffington Post, February 10, 2015, last updated March 12, 2015, http://www.huffingtonpost.ca/2015/02/10/stephen-harper-egypt-mohamed-fahmy_n_6655812.html  accessed Aug. 7, 2015

[9] Loubani, Tarek and John Greyson “Only the PM got us out of Egyptian prison. He must act now,” The Globe and Mail, June 26, 2014, last updated June 27, 2014, http://www.theglobeandmail.com/globe-debate/only-the-pm-got-us-out-of-egyptian-prison-he-must-act-now/article19346561/  accessed Aug. 7, 2015

[10] “Fahmy blames Harper, Baird for failing to win his freedom,” The Star, February 13, 2015, http://www.thestar.com/news/world/2015/02/13/2-al-jazeera-journalists-reunited-with-families-after-more-than-a-year-in-egypt-prison.html  accessed Aug. 7, 2015

[11] “Mohamed Fahmy gets new Canadian passport,” CBC News, April 22, 2015, http://www.cbc.ca/news/mohamed-fahmy-gets-new-canadian-passport-1.3043432

[12] Ibid, “Fahmy blames Harper, Baird for failing to win his freedom” http://www.thestar.com/news/world/2015/02/13/2-al-jazeera-journalists-reunited-with-families-after-more-than-a-year-in-egypt-prison.html  accessed Aug. 7, 2015

[13] “Statement from NDP on the sentencing of Mohamed Fahmy,” New Democratic Party, June 23, 2014, http://www.ndp.ca/news/statement-ndp-sentencing-mohamed-fahmy

[14] “Mulcair urges Harper to help free Fahmy,” New Democratic Party, February 10, 2015, http://www.ndp.ca/news/mulcair-urges-harper-to-help-free-fahmy

[15] Dewar, Paul, “NDP demands Stephen Harper help Mohamed Fahmy,” New Democratic Party, February 25, 2015, http://www.ndp.ca/news/ndp-demands-stephen-harper-help-mohamed-fahmy  accessed Aug. 7, 2015

[16] “Mohamed Fahmy’s Canadian citizenship won’t be stripped: PMO,” CBC News, June 26, 2014, http://www.cbc.ca/news/politics/mohamed-fahmy-s-canadian-citizenship-won-t-be-stripped-pmo-1.2688211  accessed Aug. 7, 2015

[17] O’Malley, Kady, “Mohamed Fahmy: NDP demands government invoke passport power,” CBC News, April 2, 2015, http://www.cbc.ca/news/politics/mohamed-fahmy-ndp-demands-government-invoke-passport-power-1.3019611  accessed Aug. 7, 2015

[18] Ward, Olivia, “Mohamed Fahmy’s lack of Canadian passport leaves him in limbo,” The Star, April 2, 2015, http://www.thestar.com/news/gta/2015/04/02/rob-nicholson-assailed-by-ndp-for-not-giving-passport-to-mohamed-fahmy.html  accessed Aug. 7, 2015

[19] Garneau, Marc, “Statement: Garneau outraged by Fahmy sentence and weak response by Government of Canada,” Liberal Party of Canada, June 24, 2014, http://marcgarneau.liberal.ca/en/blog/statement-garneau-outraged-fahmy-sentence-weak-response-government-canada/  accessed Aug. 7, 2015

[20] “Trudeau appeals to Harper on behalf of Mohamed Fahmy,” Global News, February 18, 2015, http://globalnews.ca/video/1837330/trudeau-appeals-to-harper-on-behalf-of-mohamed-fahmy  accessed Aug. 7, 2015

[21] Ward, Olivia, “Mohamed Fahmy’s lack of Canadian passport leaves him in limbo,” The Star, April 2, 2015, http://www.thestar.com/news/gta/2015/04/02/rob-nicholson-assailed-by-ndp-for-not-giving-passport-to-mohamed-fahmy.html  accessed Aug. 7, 2015

[22] Goodyear, Sheena, “Mohamed Fahmy’s retrial postponed,” Calgary Sun, February 23, 2015, http://www.calgarysun.com/2015/02/23/mohamed-fahmys-retrial-postponed  accessed Aug. 7, 2015

[23] “Harper silent as world leaders speak out on behalf of jailed Canadian journalist Mohamed Fahmy,” Green Party of Canada, June 24, 2014, http://www.greenparty.ca/en/media-release/2014-06-24/harper-silent-world-leaders-speak-out-behalf-jailed-canadian-journalist-moh  accessed Aug. 7, 2015

[24] “Elizabeth May demands that Canadian journalist, Mohamed Fahmy, be immediately released,” Green Party of Canada, February 8, 2015, http://www.greenparty.ca/en/media-release/2015-02-08/elizabeth-may-demands-canadian-journalist-mohamed-fahmy-be-immediately  accessed Aug. 7, 2015